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Brodik Henderson, le lutteur canadien fait ses débuts

Brodik Henderson, le sumo du Canada

Brodik Henderson dit Homarenishiki
Le canadien Brodik Henderson dit Homarenishiki fait ses débuts lors du tournoi de Nagoya.

Le canadien Brodik Henderson espère faire des prouesses dans le sumo professionnel après avoir brillé dans le sumo amateur.

A seulement 20 ans, Brodik Henderson originaire de Victoria en Colombie Britannique, du haut de ses 196 cm et de ses 153 kg, fera ses débuts lors du tournoi de Nagoya.

Henderson qui combat désormais sous le nom de Homarenishiki (誉錦), a remporté le titre lors de l’US open de sumo l’année dernière en toutes catégories. Mais gagner dans le sumo amateur aux Etats-Unis et réussir dans un sport ancré dans les anciens rituels et les traditions sont deux choses complètement différentes.

Oublié les salutations où l’on se frappe mutuellement le poing où les « tape m’en cinq ». Ici les lutteurs saluent humblement leurs adversaires et sont tenus de respecter les coutumes rigides dans un sport séculaire. La vie hors du dohyô est tout aussi exigeante.

« Brodi est pondéré, diligent et sympathique, ce qui convient d’être au Japon » a déclaré John Gunning, un analyste du sumo qui a pratiqué pendant près de 14 ans. « Il a la capacité à voir les événements avec un certain recul ce qui est rare chez les jeunes athlètes, donc je pense qu’il sera à l’aise. Il connait ses propres faiblesses et n’hésite pas à travailler dur pour les surmonter« .

Les lutteurs de sumo, appelé « rikishi » vivent ensemble dans des écuries de formation (les heya) où ils partagent la vie quotidienne, du repas à ce qu’ils portent, tous est dicté par des règles strictes. Comme tous les jeunes lutteurs des rangs inférieurs, Henderson devra effectuer une variété de tâches ingrates qui incluent le nettoyage des toilettes où laver les vêtements des lutteurs les mieux gradés.

Cela peut ne pas être facile pour quelqu’un qui a grandi en jouant au football américain, au hockey sur glace et passe son temps sur les réseaux sociaux.

Parce que Henderson est situé dans la division la plus basse de ce sport, les jonokuchi, l’Internet  lui est interdit pour le moment. Beaucoup d’étrangers au cours des années ont eu du mal à s’adapter aux coutumes uniques du sumo.

« Ce n’est pas un sport pour tous » a déclaré Gunning. « Le chemin à faire pour arriver chez les plus gradés et le mode de vie sont beaucoup plus difficiles que ce qu’imaginent les gens. Généralement, tout ce qui se passe en dehors du dohyô est souvent déterminant pour le sort de beaucoup de lutteurs étrangers « .

Brodik Henderson en tablier de cérémonie
Brodik Henderson en tablier de cérémonie

Beaucoup de puristes du sumo disent que les lutteurs étrangers ignorent la culture et les mœurs – souvent décrit comme « hinkaku » ou digne – pour atteindre les rangs élevés.

Le mongol Asashoryu a atteint le plus haut rang en devenant yokozuna mais son comportement turbulent en dehors du dohyô a porté préjudice à sa carrière. Il a finalement été contraint de quitter le sumo après avoir été impliqué dans plusieurs incidents dont une bagarre à la sortie d’un bar dans le quartier de Roppongi à Tokyo.

L’hawaïen Akebono a également atteint le plus haut rang comme yokozuna et a pu s’adapter à la vie au Japon. Gunning dit que Akebono est un bon modèle pour Henderson.

« S’il peut développer un style similaire à l’ancien yokozuna Akebono, je pense que ses chances de faire une longue et belle carrière augmenteront de façon exponentielle » a déclaré Gunning.

Comme étant le seul nord américain actuel dans le sumo, l’accent sera mis sur Henderson, qui n’est pas le premier canadien à tenter sa chance dans le sumo.

En 1985, Johan Tenta, également originaire de Colombie Britannique, a combattu sous le nom de Kototenzan (琴天山). Il est parvenu à un score de carrière incroyable de 21-0 à ses débuts mais avait du mal a s’adapter à la vie au Japon. Il prit sa retraite en 1986 après avoir combattu dans seulement trois tournois qu’il a tous remporté! Son départ soudain est lié aux difficultés rencontrées avec le système hiérarchique du sumo.

Henry Armstrong Miller, fils d’un père afro-américain et d’une mère japonaise, a fait mieux que Tenta. Il a atteint les jûryô, la deuxième plus haute division, au cours de sa carrière, de 1988 à 2003.

Miller a grandi à St. Louis et a combattu sous le nom de Sentoryu (戦闘竜). Il a terminé sa carrière sur un total de 403 victoires, 303 défaites et 99 forfaits.

Il a décroché des victoires impressionnantes sur certains des plus grands noms du sumo au cours de la longue carrière mais a été contraint à l’abandon en 2003 après une série de blessures.

L’histoire a prouvé que la force brute ne garantit pas toujours le succès dans le sumo, un sport qui compte plus de 82 techniques gagnantes répertoriées appelées « kimarite ». Il y a beaucoup de petits lutteurs qui ont réussi à s’élever dans des meilleurs rangs.

Le sumo est maintenant dominé par les mongols qui s’adaptent beaucoup plus facilement, ayant grandi dans un pays qui a sa propre lutte traditionnelle nommée « Bokh », un sport national très vénéré.

Pourtant, Brodik Henderson fait preuve d’une bonne attitude jusqu’ici et fait de son mieux pour apprendre les coutumes et les intégrer. Ce n’est pas une mince affaire quand on est un canadien au Japon de près de 2 mètres.

Source : Japan Times

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