Shodai est promu ôzeki

Shodai promu ozeki
Shodai lors de la cérémonie de promotion.

Shodai est promu ôzeki

Shodai, qui a remporté son premier titre en division makuuchi lors du tournoi d’automne, a été promu mercredi ozeki.

Le Japonais de 28 ans de l’écurie Tokitsukaze devient le premier ozeki nouvellement promu depuis Asanoyama en mars, et le premier lutteur originaire de la préfecture de Kumamoto en 58 ans.

« J’accepte humblement », a déclaré Shodai dans son discours sur scène « kojo« , une coutume pour les lutteurs nouvellement promus au grade.

« Je me consacrerai à la voie du sumo avec l’esprit de la plus grande sincérité pour ne pas déshonorer le nom d’ozeki« , a-t-il déclaré.

Dimanche, le sekiwake Shodai a obtenu un score de 13-2. Il lui manquait une victoire sur les 33 requises normalement pour la promotion, mais il a reçu des éloges pour la qualité de son sumo et sa promotion a été approuvée à l’unanimité par le conseil d’administration de l’Association japonaise de sumo.

Lors de la conférence de presse, Shodai, de son vrai nom Naoya Shodai, a déclaré: « Je suis soulagé. Dans mon discours de kojo, j’ai exprimé mon sentiment de dévouement au sumo jusqu’à la fin. »

« Mon sumo sera des attaques simples. C’est une position où l’on s’attend à ce que vous ne perdiez pas. Cela comporte beaucoup de responsabilités et j’espère me consacrer (au sumo) encore plus.« 

Le dernier ozeki de la préfecture de Kumamoto était Tochihikari, qui avait été promu en 1962.

À 28 ans et 10 mois, Shodai est le septième lutteur le plus âgé à être promu au rang d’ôzeki depuis 1958.

Shodai est diplômé de l’Université d’agriculture de Tokyo, où il est devenu champion universaitaire en deuxième année.

Il sera l’un des trois ozeki qui seront à la tête du tournoi de novembre avec deux yokozuna.

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Autumn basho winner Shodai earns promotion to ozekiTitre

Shodai, who won his first makuuchi division title in the Autumn Grand Sumo Tournament, was promoted to the second-highest rank of ozeki on Wednesday.

The 28-year-old Japanese fighting out of the Tokitsukaze stable becomes the first newly promoted ozeki since Asanoyama in March and the first Kumamoto Prefecture-born wrestler in 58 years to reach ozeki.

« I humbly accept, » Shodai said in his « kojo » stage speech, a custom for wrestlers newly promoted to the rank.

« I will devote myself to the way of sumo with the spirit of utmost sincerity so as not to disgrace the name of ozeki, » he said.

On Sunday, sekiwake Shodai secured a 13-2 record and avoided a playoff for the Emperor’s Cup at Tokyo’s Ryogoku Kokugikan.

Shodai fell one short of the 33 wins over three tournaments normally required for ozeki promotion, but he earned commendations for the quality of his sumo and had his elevation unanimously approved by the Japan Sumo Association board.

Later in a press conference, Shodai, whose real name is Naoya Shodai, said, « I’m relieved. In my kojo speech, I’ve expressed my feeling of dedication to sumo until the end. »

« My sumo will be straight forward attacks. This is a position where you are expected not to lose. It comes with a lot of responsibilities and I hope to devote myself (to sumo) even more. »

The last ozeki from southern Japan’s Kumamoto Prefecture was Tochihikari, who was promoted after the summer meet in 1962.

At 28 years and 10 months, Shodai is the seventh oldest wrestler to be promoted to the rank among those who made their sumo debut after 1958 when the current six basho per year format was established.

He is a graduate of Tokyo University of Agriculture, where he became grand champion of student wrestlers in his second year.

Shodai will be one of three ozeki who headline the November Grand Sumo Tournament along with two yokozuna.

Written by Kyodo

Crédits photo : Asahi

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