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Wakanosato annonce son intai

Wakanosato jette l’éponge

Wakanosato avec son oyakata annonce son intai
Wakanosato en compagnie de Taganoura oyakata annonce son intai

C’est sans surprise mais avec beaucoup d’émotion que l’ancien sekiwake Wakanosato met un terme à sa carrière de lutteur de sumo.

Celui qui a longtemps fait partie des vétérans du dohyô a été rattrapé par son âge (39 ans) et des performances insuffisantes l’amenant inexorablement vers le bas de la division. Malgré les déconvenues et ses nombreux échecs face à de jeunes lutteurs, Wakanosato est toujours resté digne et à combattu jusqu’au dernier jour malgré un score (4-11) qui ne lui laissait plus aucun espoir de se maintenir en jûryô. Sa longévité ainsi que ses nombreux prix sont les reflets de la brillante carrière d’un homme fort apprécié dans le milieu du sumo.

« J’ai débuté ma carrière pour l’amour du sumo, c’était fort agréable. Je vais être sincère en avouant que je voulais encore continuer mais mon corps ne répond plus à mes attentes. « 

Son tout dernier combat lors du Nagoya basho 2015 avait tous les aspects d’un artiste faisant ses adieux à la scène. Les gestes lents et précis lors de la préparation ont été partiellement occultés par une dernière défaite contre Tenkaiho. Le combat en lui même était dans la forme assez classique mais la charge émotionnelle rendait chaque seconde très importante. Avant de retourner vers les vestiaires, Wakanosato s’est longuement incliné face au dohyô, un au revoir qui ont laissé échapper quelques larmes.

« Mon sentiment honnête est que je veux continuer la lutte, mais vous devez faire face à la réalité »

Même si son score lui assurait une relégation en makushita, Wakanosato émettait encore quelques doutes sur son départ :

« Je n’ai pas l’intention de combattre en division makushita. Cependant,  j’ai besoin d’un peu plus de temps pour prendre une décision finale »

Originaire de la préfecture de Aomori, comme de nombreux grands noms du sumo, Wakanosato de son véritable nom Shinobu Kogawa, débute en mars 1992. Très prometteur, il choisit de rejoindre la petite écurie Naruto alors que quatre autres lui tendaient les bras. Dès sa première participation Wakanosato remporte le championnat de la division jonokuchi. Comme beaucoup de lutteurs, il combat à cette époque sous son véritable nom jusqu’à arriver en jûryô où il reçoit en 1997 de son oyakata le shikona de Wakanosato, en référence à l’ancien yokozuna Takanosato.

Son arrivée chez les jûryô est fracassante puisqu’il  remporte même le champion de la division dès sa toute première participation. Ses débuts en makuuchi sont assez remarquables mais les blessures aux jambes l’éloignent du dohyô et Wakanosato doit subir une opération chirurgicale. Après deux tournois d’absence, Wakanosato est de retour en jûryô, certes moins bien classé qu’avant mais gagne considérablement en force. Il remporte consécutivement deux fois la division et à la fin de l’année 2000 il est promu sanyaku au rang de komusubi puis sekiwake, un grade qu’il occupera en tout pendant 17 basho!

En mars 2005, Wakanosato commence par descendre dans la hiérarchie mais parvient à se maintenir pendant 8 ans comme maegashira. A partir du Kyushu basho 2013, Wakanosato retourne pour de bon en jûryô, une catégorie qu’il ne quittera plus jusqu’à son intai suite à des make koshi devenus de plus en plus fréquents. Wakanosato a lutté dans 1691 matchs au cours de sa carrière, le cinquième plus haut record dans le sumo. Ses 87 tournois, dont 26 passé parmi dans les trois rangs d’élite juste en dessous de celui de yokozuna, est l’un des lutteurs à la carrière la plus prolifique.

Ces derniers temps, la performance de Wakanosato a été entravé par des douleurs aux deux genoux. Il termine sa carrière sur un score de 914-783. La démission de Wakanosato a été acceptée plus tôt dans la journée par l’Association Japonaise de Sumo. Il restera dans ce sport comme un instructeur en devant Nishiiwa oyakata.

« Depuis que Wakanosato est entré dans le sumo, nous avons suivi notre formation ensemble » a dit son maître, Tagonoura oyakata. « Et à travers tout cela, il était calme et dévoué« .

« Cela me désole plus que quand je me retirai. Il a toujours été d’un grand soutien pour (l’ôzeki) Kisenosato et (le maegashira) Takayasu. »

en English article by Kyodo : 

Wakanosato announces retirement

Wakanosato announces retirement

TOKYO (Kyodo) — Former sekiwake Wakanosato announced Thursday that he will end his wrestling career.

The 39-year-old, whose real name is Shinobu Kogawa, had previously spoken of his intention to hang up his mawashi if he dropped into the makushita division, something his 4-11 record in July’s Nagoya Grand Sumo Tournament all but ensured.

« I entered this career out of my love for sumo, and it has been enjoyable, » Wakanosato said. « I’m being sincere in saying I want to continue, but my body is not up to the task of matching my desire. »

« During tournaments, I put everything on the line when I stepped into the ring in tour. Since the start that is the one ideal I have clung to. »

Wakanosato wrestled in 1,691 career matches, sumo’s fifth highest total. He made his debut at the 1992 spring basho and entered the makuuchi division at the summer meet in 1998. His 87 tournaments — 26 of them in the three elite ranks just below yokozuna — in the sport’s top flight is the sport’s eighth highest total.

At the end, however, Wakanosato’s performance was hindered by pain in both knees. He finished his career with a record of 914-783.

Wakanosato’s resignation was accepted earlier in the day by the Japan Sumo Association. He will remain in the sport as an instructor and be known as elder Nishiiwa.

« Since Wakanosato entered sumo at the same time, we underwent our training together, » said his stablemaster, Tagonoura. « And through it all he’s been poised and dedicated. »

« This saddens me more than when I myself retired. His words have been a big support for (ozeki) Kisenosato and (maegashira) Takayasu. »

Written by Kyodo

Nom de lutteur (shikona) : Wakanosato Shinobu (若の里  忍)
Véritable nom : Shinobu Kogawa
Heya : Tagonoura beya (ex Naruto beya)
Nom d’ancien (toshiyori) : Nishiiwa (西岩)

Rang le plus haut atteint : sekiwake (janvier 2001)
Rang lors de son intai : jûryô 11 (score 4-11)

Son palmarès :

  • 4 fois champion en jûryô (novembre 1997, mai et juillet 2000, juillet 2009)
  • 1 fois champion en makushita (mars 1997)
  • 1 fois champion jonokuchi (mai 1992)
  • 4 prix de l’esprit de combativité (kantô shô)
  • 4 prix pour la meilleure performance (shukun shô)
  • 2 prix de la technique (ginô shô)
  • 2 kinboshi (contre Wakanohana III et Asashoryu)

Résultats de carrière : 914-783-12
Nombre de participations aux tournois : 140

Taille : 184 cm
Poids : 160 kg

Voir la fiche de Wakanosato sur le site de la Nihon Sumo Kyokai

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