Disparition de Shikoroyama oyakata

Disparition de Shikoroyama oyakata

Par JOHN GUNNING – Japan Times

Le monde du sumô a perdu dimanche l’un de ses personnages les plus emblématiques avec le décès de Shikoroyama oyakata.

Ancien sekiwake sous le nom de Terao, il a eu une carrière active qui a duré plus de deux décennies et a connu 14 différents yokozuna.

Bien que poids léger par rapport aux standards du sumo, le natif de la préfecture de Kagoshima a souvent submergé des adversaires beaucoup plus grands avec ses rafales de tsuppari. Ces barrages étaient si féroces que Terao était surnommé « Typhon » par les fans.

En plus d’un sumo passionnant, la beauté et le physique impressionnant de Terao ont fait de lui l’une des stars les plus populaires des années 1980 et 1990 – ce qui n’est pas une mince affaire à une époque où le sport regorgeait de superstars telles que Chiyonofuji, Konishiki et les frères Hanada… (Takanohana et Wakanohana, tous deux yokozuna)

Après sa retraite, Terao a repris le kabu de Shikoroyama et a ouvert une écurie sous ce nom.

En tant qu’oyakata, il était connu comme un maître d’œuvre acharné qui conduisait continuellement ses protégés à maximiser leurs capacités et leurs talents.

Le moment le plus réussi de Shikoroyama en tant que maître d’écurie s’est produit il y a un peu plus d’un an, lorsque son élève Abi a soulevé la Coupe de l’Empereur. Ce fut un moment d’autant plus remarquable qu’Abi avait failli être complètement exclu du sumo en 2020 pour avoir enfreint les protocoles COVID-19 de la Nihon Sumo Kyokai (Association Japonaise de Sumô). Malheureusement, les problèmes cardiaques qui allaient finalement lui coûter la vie ont empêché Shikoroyama d’être présent en personne pour voir Abi remporter le titre de première division.

Le maître d'écurie de sumo Shikoroyama (à droite) avec le lutteur Abi à Nagoya en juin 2019
Le maître d’écurie de sumo Shikoroyama (à droite) avec le lutteur Abi à Nagoya en juin 2019

Malgré sa vitalité et ses qualités athlétiques, le sexagénaire, comme de nombreux membres de sa famille, a vu sa vie écourtée par une mauvaise santé. Sa mère est décédée d’un cancer peu de temps avant qu’il ne devienne rikishi et il a alors choisi son nom de jeune fille – Terao – comme shikona lorsqu’il rejoindra le sumo professionnel.

Ses deux frères aînés – tous deux également rikishi – sont décédés en 2019 et 2020, respectivement à 59 et 60 ans. Le premier de ces hommes a combattu sous le shikona de Kakureizan et a atteint la division juryō, tandis que le dernier, comme Terao, a atteint le rang de sekiwake sous le nom de Sakahoko. Tous les trois étaient membres de l’écurie Izutsu de leur père, Sakahoko succédant à l’aîné en tant que oyakata pour former celui qui allait devenir le yokozuna Kakuryû.

Izutsu Beya
Izutsu Beya

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une lignée comparable à la dynastie Hanada – qui a produit trois yokozuna et un ôzeki en l’espace de deux générations – Shikoroyama, avec son père et ses frères, a eu un impact significatif sur le sport tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du ring au cours de ce dernier demi-siècle.

Le dernier membre de cette famille du sumo fut une figure populaire jusqu’à sa mort.

De nombreux rikishi à la retraite, y compris d’anciens yokozuna et ôzeki, sont capables de parcourir les couloirs du Kokugikan sans être reconnus par les fans occasionnels, mais la puissance de Terao ne s’est guère atténuée, même 20 ans après sa dernière participation à un tournoi.

Sa volonté de s’engager avec ses supporters – et d’accepter toute demande de photo ou d’autographe – a permis à l’ancien sekiwake de continuer à être tenu en haute estime par les fans au Japon et à l’étranger.

J’ai moi-même fait l’expérience de cette magnanimité peu après sa retraite : une fan britannique m’avait écrit pour me raconter comment Terao avait aidé son enfant malade : alors qu’une maladie de longue durée rendait l’alimentation pénible pour le jeune garçon, il avait des difficultés pour manger suffisamment. Un jour, alors qu’il regardait du sumo à la télévision, il fut impressionné de voir Terao vaincre Konishiki, beaucoup plus grand que lui, et sa mère, à l’esprit vif, lui expliqua que s’il mangeait plus, lui aussi pourrait devenir un « petit homme » fort comme le lutteur à la télé. Cela a fonctionné et la santé de l’enfant a progressivement commencé à s’améliorer. J’ai raconté cette histoire à Shikoroyama oyakata, et il a envoyé une lettre touchante et un colis contenant une tegata (empreinte de main) signée, une cassette vidéo de ses moments forts et une copie dédicacée de son livre au jeune garçon et à sa mère.

C’est une anecdote loin d’être isolée, car les histoires d’échanges positifs avec Shikoroyama sont courantes sur les réseaux sociaux en japonais et en anglais.

Pour cela, son décès prématuré est non seulement une tragédie pour sa famille mais aussi un coup dur pour le monde du sumo en général. L’ancien Terao n’était pas seulement un rikishi populaire, mais un homme qui favorisait le respect du sport et de ses participants auprès du grand public.

Il laisse derrière lui un héritage durable.

La rédemption d’Abi sous la direction de Shikoroyama est peut-être sa réalisation la plus impressionnante, mais le mauvais garçon farceur devenu champion repentant n’est pas le seul lutteur de niveau sany’aku qu’il a formé.

Homashô, un ancien amateur qui avait dû abandonner le sumô alors qu’il était à l’université, a été recruté dans le sumo professionnel par Shikoroyama juste avant d’atteindre la limite d’âge maximum, et a finalement atteint le rang de komusubi. Le natif de la préfecture de Yamaguchi, avec son attitude réservée et ses profondes révérences après le combat, était à bien des égards l’antithèse d’Abi, mais l’encadrement et les conseils stricts de Shikoroyama ont permis aux deux hommes très différents de réussir tous deux de faire partie des plus hauts rangs du sumo.

L’ancien Homashô a l’intention de reprendre l’écurie Shikoroyama et sera chargé de veiller à ce qu’Abi continue de tirer le meilleur parti de ses talents. C’est le plan de succession idéal et ce sera un soulagement pour les fans de voir le nom et l’écurie Shikoroyama perdurer.

L’héritage de Terao est assuré et, même si l’homme lui-même est irremplaçable, son impact sur le sumô continuera de se faire sentir dans les années à venir.

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